ALEJANDRA LAGOS: Crecer con dos idiomas

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Univision.com, junio 30, 2015

¿Cómo se desarrolla el lenguaje en los niños?

Se ha descubierto que las bases del lenguaje se forman desde antes del nacimiento, cuando el feto está en el vientre de la madre. Durante el tercer trimestre el feto adquiere su capacidad auditiva y empieza a captar los sonidos de su entorno, y un sonido que escucha constantemente es la voz de la madre. Es por eso que los bebés, al nacer, el primer sonido que reconocen es la voz de la madre.

Estudios culturales han mostrado que los llantos y balbuceos que hacen los bebés al nacer suenan diferente dependiendo del idioma que hablen los padres. “Los bebes franceses lloran en nota creciente, mientras que los alemanes lloran en nota decreciente, imitando los contornos melódicos de sus idiomas”, explicó la científica y periodista Annie Murphy Paul, quien ha investigado ampliamente cómo se desarrolla el aprendizaje del feto en el vientre.

Los expertos en educación aseguran que los primeros cinco años de vida son cruciales en el desarrollo del lenguaje de los niños, ya que es cuando se desarrolla el 90% de su cerebro. Es por eso que, durante esos primeros años, es muy importante que los padres hablen, canten, y lean con los pequeños constantemente ya que, entre más palabras oyen, más desarrollarán sus habilidades de lenguaje y su vocabulario.

¿Y qué pasa cuando los niños crecen oyendo dos idiomas?

Muchas veces los padres, e incluso los maestros, creen que si los niños crecen oyendo dos idiomas se van a confundir y tardarán más en desarrollar el lenguaje. Sin embargo, se ha demostrado que esta creencia es totalmente errónea.

De acuerdo a Barbara Zuer Pearson, autora de Consigue que tu hijo sea bilingüe, apenas con tan sólo unos días de haber nacido, un bebé puede distinguir entre dos idiomas diferentes. “Los niños, cuando son pequeños, tienen una capacidad increíble para asimilar y aprender diferentes idiomas a la vez, así que es el mejor momento para que aprendan diferentes lenguas”.

Según la Asociación de Niños Multilingües, el mejor momento para aprender diferentes idiomas va de los cero a los tres años de edad. “Estudios de imágenes cerebrales muestran que los diferentes idiomas se almacenan muy cerca uno del otro en el cerebro de los niños que son bilingües desde que nacen. En cambio, en niños que se vuelven bilingües más tarde, el cerebro almacena los idiomas de diferente manera”. Esto significa que después de los tres años los niños tendrán que hacer un mayor esfuerzo para aprender un segundo idioma.

¿Cuáles son los beneficios de ser bilingüe?

Varios estudios han mostrado que el crecer hablando dos idiomas tiene enormes beneficios.

A nivel intelectual se ha demostrado que el saber más de un idioma aumenta las habilidades cognitivas -o sea los niños bilingües se vuelven más inteligentes. El tener que asimilar y diferenciar dos idiomas les desarrolla a los niños una mayor capacidad de concentración y de flexibilidad mental. Estas habilidades los ayudan para entender conceptos complejos, y resolver problemas tanto matemáticos como lingüísticos.

Se ha comprobado que los niños que entran a la escuela y siguen perfeccionando su idioma natal a la vez que aprenden el inglés, tendrán más éxito académico, y aprenderán el inglés mejor. Los estudios han demostrado que los estudiantes que aprenden en programas bilingües tienen mejores resultados en los exámenes estandarizados que los niños monolingües.

Por otro lado, el ser bilingüe tiene ventajas económicas. Las personas que hablan más de un idioma tienen más oportunidades de empleo. Hoy en día, en esta fuerza de trabajo global, las compañías buscan cada vez más emplear personas bilingües.

8 consejos para criar un niño bilingüe

Criar un niño bilingüe no es tan fácil, requiere de gran compromiso y esfuerzo.

1. Haz un plan de acción en familia: El criar un niño bilingüe no es algo que sucede automáticamente, y hay que tener un plan bien definido. Es muy importante que todas las personas que lo cuiden estén de acuerdo con el plan. En casa los padres y cuidadores deben de ponerse de acuerdo sobre quién va a hablar qué idioma, o si sólo se hablará español en casa.

2. Habla español en casa lo más posible: Esto es clave. Los niños estarán escuchando el otro idioma fuera de la casa la mayoría del tiempo, así es importante reforzarlo en casa todos los días.

3. Léele a tus hijos libros en español: Leer libros en español ayudará a sus hijos a incrementar su vocabulario y a aprender la estructura correcta del lenguaje. También es importante que impulses a tus niños a que aprendan a leer en español, eso les dará un mejor manejo del lenguaje.

4. Expón a tus hijos a una gran variedad de materiales y medios en español: Películas, audio libros, juegos y juguetes. El identificar el español con cosas que disfrutan les dará más motivación para aprenderlo y hablarlo.

5. Organiza juegos con otros niños que también hablen el español: Busca alrededor de tu comunidad otras familias que también hablen español, y organiza actividades para que los niños hagan amigos, y practiquen el español.

6. Si puedes, viaja lo más que puedas a tu país de origen: Esto siempre es muy efectivo, ya que el niño estará completamente inmerso en el lenguaje, y le dará más valor a este, así como a la cultura de la que viene.

7. No haga caso a malos consejos: Quizás alguna vez alguien te diga que es mejor que tu hijo se concentre sólo en el inglés para que lo aprenda bien y no se atrase en la escuela. ¡No hagas caso! Los niños tienen la capacidad para aprender dos, o más idiomas a la vez sin ningún problema. Tu hijo no se atrasará si habla español, al contrario, el hablar dos idiomas le dará ventajas académicas sobre los niños monolingües.

8. ¡Se persistente!

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